Les hommes ont-ils plus de partenaires sexuelles ?

Les hommes ont-ils vraiment plus de partenaires sexuelles que les femmes ?

Avec combien de partenaires avez-vous eu des relations sexuelles dans le passé ? Les femmes et les hommes apportent des réponses étonnamment différentes à cette question. Les chercheurs proposent aujourd’hui une explication à ce phénomène.

Une étude examine les différences entre les sexes dans les données sur les partenaires sexuels

Si vous demandez aux hommes et aux femmes le nombre de leurs partenaires sexuels précédents, les réponses diffèrent énormément. En moyenne, le nombre d’hommes est deux fois plus élevé que celui des femmes, et ce, dans les études menées dans le monde entier.

Statistiquement, cela peut difficilement être expliqué. Des chercheurs de l’université de Glasgow ont maintenant étudié l’origine de ces différences.

Des enquêtes menées aux États-Unis, en Grande-Bretagne et en Allemagne arrivent à plusieurs reprises à la conclusion que les hommes citent deux fois plus de partenaires sexuelles que les femmes.

Dans ce pays, une étude représentative récente, dont les résultats ont été publiés en 2017 dans le Deutsches Ärzteblatt, a montré que les hommes avaient couché avec dix partenaires féminines dans leur vie, alors que la réponse des femmes était “cinq partenaires”.

“Les préjugés liés à l’estime de soi et les comportements de réponse spécifiques au sexe peuvent avoir contribué aux différents chiffres”, ont écrit les chercheurs. Et plus loin : “À notre connaissance, les causes de ces écarts n’ont pas encore été étudiées.”

Plus de 15 000 Britanniques interviewés

C’est précisément cette lacune dans la recherche que l’équipe dirigée par la sexologue Kirstin Mitchell de l’université de Glasgow a maintenant comblée. Les chercheurs ont utilisé les données de la troisième enquête britannique comme base de leur enquête.

Dans le cadre de cette étude, plusieurs milliers de Britanniques sont interrogés sur leur comportement sexuel lors d’entretiens personnels environ tous les dix ans. 15 162 femmes et hommes âgés de 16 à 74 ans ont participé à Natsal-3. Il n’existe pas d’étude de population aussi importante sur le comportement sexuel en Allemagne.

Selon l’enquête, les hommes ont eu des rapports sexuels avec 14 partenaires en moyenne, tandis que les femmes ont couché avec sept hommes en moyenne. Dans leur recherche d’explications à cette différence, les chercheurs de Glasgow ont trouvé plusieurs raisons. Par exemple, les personnes qui ont un nombre particulièrement élevé de partenaires sexuels faussent les chiffres moyens, ce phénomène est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes.

Si, par exemple, tous les hommes ayant déclaré avoir 110 partenaires sexuelles ou plus ou toutes les femmes ayant plus de 50 partenaires étaient omis, la différence globale entre les sexes deviendrait plus faible.

Les femmes sont généralement plus conservatrices

Cette différence est devenue encore plus faible lorsque les chercheurs ont pris en compte la manière dont les chiffres ont été obtenus. Par exemple, 24 % des hommes ont estimé le nombre de leurs partenaires sexuels, contre seulement 15 % des femmes. Plus le nombre de partenaires sexuels déclarés est élevé, plus il est probable que les chiffres soient des estimations, en particulier pour les hommes.

Dans l’ensemble, selon l’observation des chercheurs, les femmes ont également fait preuve d’une attitude plus conservatrice à l’égard du sexe. Elles sont moins nombreuses à dire qu’elles n’ont pas de problème avec les coups d’un soir, et elles sont plus fermement opposés à l’idée de tromper les gens mariés.

Toutefois, les rapports sexuels rémunérés n’ont guère joué de rôle dans les résultats de l’étude, et les chiffres concernant les rapports sexuels avec des partenaires en dehors du Royaume-Uni n’ont également que légèrement changé.

Pour les chercheurs impliqués, leur travail est plus qu’une simple explication de phénomènes statistiques : “Mesurer avec précision le nombre de partenaires sexuels est crucial pour de nombreuses raisons, notamment pour évaluer le risque individuel d’infections sexuellement transmissibles (IST) et estimer le taux de transmission des IST et des infections par le VIH”, a déclaré la sexologue Kirstin Mitchell dans un mémo publié sur l’étude.

Les auteurs de l’enquête allemande ont plaidé dans le même sens et ont demandé des études de population plus larges.